Merino Urrutia

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Merino Urrutia

Juan Bautista Merino Urrutia: Nació en Ojacastro (La Rioja) el 25 de septiembre de 1886.

Sus padres se trasladan a Bilbao, cuando contaba con tres meses de edad.

En esta ciudad vivió y realizó estudios de Profesor Mercantil en la Escuela de Santiago Apóstol.

Al terminar éstos, se instala en la casa de Ojacastro donde posteriormente fue alcalde en los años 1912 y 1913, siendo concejal dos años más. Durante la Segunda República, aunque era de ideas monárquicas, fue concejal del Ayuntamiento de Guecho (Vizcaya). Más tarde, entre 1946 y 1960 fue alcalde de esta localidad.

Enamorado de su rincón riojalteño, en Ojacastro encontró un enorme acervo de material para sus investigaciones filológicas sobre la etimología del nombre de La Rioja y el euskera hablado en La Rioja y Burgos.

Trató el tema desde el punto de vista prehistórico, aduciendo en el territorio la presencia de tribus de berones, vascones, autrigones y várdulos.

Hizo un estudio comparativo de la etnología de Rioja y el País Vasco, divulgando documentos como la “fazaña de Ojacastro” del siglo XIII, que demostraba que el euskera era un idioma de uso habitual en aquella época en el área del Alto Oja.

Fue presidente de la Comisión Provincial de Monumentos de la provincia de Logroño, así como vocal del Patronato de Archivos, Bibliotecas y Museos. También fue miembro de la Real Academia de la Lengua Vasca en el año 1964, y el 15 de junio de 1974 fue nombrado académico honorario de esta institución en San Millán de la Cogolla.

Falleció en Algorta (Guecho), el día 6 de mayo de 1982, a los 95 años.

La noticia de su fallecimiento pasó prácticamente desapercibida en los medios oficiales riojanos.

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